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認識女性更年期 /林曼華

  對許多婦女來說,更年期是她們人生中很難捱的時光,在此期間,這些邁入中老年的婦女常會發現,過去所沒有的毛病都紛紛出籠,不是腰痠、頭痛、頭暈、耳鳴、怕熱,就是晚上常會冒汗,而且很難入眠,常覺混身不自在、煩燥、憂鬱和性慾減退等,她們因生理、心理的改變而深感困擾、恐懼與迷惑。

  女性由青春期開始,腦下垂體會分泌激素刺激卵巢中的濾泡成熟並排卵,同時也促使卵巢分泌雌激素及黃體素。雌激素可使子宮內膜增生,黃體素則有助於維持一個適合受精卵著床的環境,如果沒有受精卵著床,這兩種激素的量驟減,於是子宮內膜剝落形成月經。一般而言,女性一生中約有四百次月經發生,當卵巢內不再有濾泡發生,不再排卵,便不會再有月經發生,此時稱之為停經。通常要確定診斷停經,則需要在最後一次月經之後一年內不再有月經發生,才能稱之為停經。

  婦女更年期的到來預先傳達了即將停經的消息,約發生在四十至五十歲之間,經過一、二年的更年期,月經次數將逐漸減少,變得不規則,經血量也減少,直到完全停經為止。通常國內婦女停經期約在五十一歲左右,然而,近年來由於婦女注重營養與運動,使停經的年齡已有延後的趨勢。

  從前人的平均壽命只有五、六十歲,相對之下更年期症狀便常被忽略,許多問題沒有被凸顯出來。而今科學醫藥進步,人的壽命快速增長,台灣女性平均壽命有七十多歲,以五十歲為停經年齡來計算,約有三分之一的歲月是在更年期之後度過的。由於婦女在社會及家庭中的地位逐漸提升,所以婦女的健康問題也因之愈受到重視。

  婦女在更年期後,由於卵巢衰竭,女性荷爾蒙分泌改變,大約百分之八十五的婦女會有一些症狀產生,但約只有四分之一的人情況會嚴重到需要找醫生。卵巢的壽命始於青春期,約在十幾歲左右。一般而言,卵巢的壽命大約是三十多年,故到五十歲左右,卵巢即停止工作。卵巢衰竭後的影響是,它不會周期性地排卵,同時也不能再分泌足夠的女性荷爾蒙。表現在臨床上就是「停經」的現象。所以更年期婦女許多問題的產生都和女性荷爾蒙缺乏有密切的關係。

  缺乏女性荷爾蒙在女性身上將會影響許多器官及組織的功能,因而產生各種臨床上的症狀。一般來說,因女性荷爾蒙缺乏而發生的症狀可依其原因及發生部位分成四大類:(一)更年期症候群││此症狀是一般婦女比較清礎認識。它主要的是精神、情緒及自主神經方面的障礙。比較典型的症狀包括因血管收縮產生的熱潮紅,感覺臉部一陣陣發熱,特別是臉部、頸部和胸部;有時一天發生一、兩次,有時每隔一、二小時就發作一次,且會冒冷汗。在情緒方面則可能有失眠、心悸、神經質、情緒不穩定、焦燥不安、憂鬱、記憶力減退或注意力不集中等。另外與它亦有直接或間接關係的有頭痛、頭暈、耳鳴、腰痠背痛、關節痛等。這些都是因為更年期時,女性荷爾蒙的分泌突然急遽下降,造成中樞神經系統一時不能適應這種非常低濃度之女性荷爾蒙狀況,因而使中樞神經分泌物減少,造成自主神經、副自主神經以及精神層次的多方障礙。(二)泌尿生殖道之症狀││以陰道為例,由於無女性荷爾蒙分泌,使得陰道上皮變薄,缺乏血管而無彈性,陰道壁逐漸萎縮,陰道分泌物逐漸減少,使得陰道對外界的抵抗力也相對減弱。因為在青春期的婦女,陰道會分泌足夠的分泌物,分泌物中也包含一些醣類,可以依靠裡面細菌的分解作用,使它維持在一個強酸的環境中,因而具有抵抗外侮能力,使得細菌不易侵入。且分泌物足夠時,性生活也較能獲得滿足。當女性荷爾蒙不足時,陰道上皮開始萎縮,變得較薄較脆,容易受到傷害;同時因不再分泌潤滑的液體,而造成陰部乾燥,陰道入口變窄,在性生活方面常會抱怨行房疼痛。且由於正常抵抗力的消失,亦容易產生陰道炎、尿道炎等感染症狀。另外,女性的骨盆腔底部是由軟組織所支撐,故婦女骨盆腔內的器官如膀胱、大腸、子宮等,皆是依靠這些軟組織的支撐力維持在原位。當女性荷爾蒙不足時,軟組織便開始萎縮,支撐力亦逐漸下降,終致造成器官的脫垂,如子宮、大腸和膀胱的脫垂等等。臨床上最容易造成的便是膀胱脫垂而導致的尿失禁和尿路感染。這些皆嚴重地影響到老年婦女的生活品質。(三)骨質疏鬆症?對女性而言,骨細胞需女性荷爾蒙的滋養,才能維持在正常的骨質流失。當荷爾蒙不足時,骨質流失的速度便會急遽地增加,造成骨本逐漸消耗殆盡。我們常常會發現到婦女上了年紀之後,會有腰痠背痛、駝背、骨折等現象發生,這正是骨質疏鬆症所造成的。所謂「骨質疏鬆症」是指骨頭裡的鈣質逐漸流失,使得骨頭內部變得單薄,形成許多空隙,造成中空疏鬆的現象。骨質疏鬆之後無法承受較大的外力,因此容易發生骨折。而最常發生骨折的部位為脊椎骨及大腿股骨,前者發生後會造成背痛及駝背等症狀,後者發生後會造成行動上之不便,使得生活品質惡化。(四)心臟血管疾病的發生?如心肌梗塞和腦中風。婦女在更年期之後心臟血管方面之疾病急遽增加,平均每五年增加一倍,而男性之變化較不明顯。故至六十歲時,發生率幾乎與男性相仿。女性荷爾蒙在保護心臟血管方面有多方的功效。第一,它會影響到血脂肪的構成,與體內脂蛋白之代謝有密切關係,而這些均可以影響心臟血管之彈性與健康。在更年期之前,由於女性荷爾蒙之分泌充足,會使高密度(好的)脂蛋白維持較高,低密度(不好的)脂蛋白維持較低,使得膽固醇偏低,就不容易造成血管阻塞;反之若荷爾蒙不足,會使其變為較容易造成血管阻塞的血脂構成成分,容易發生狹心症、心肌梗塞、動脈硬化等心臟血管疾病,而危害了健康。此外,在研究上也發現,女性荷爾蒙可以直接作用在心血管壁上,使血管擴張,血流增加,因而不容易造成阻塞。以上這些都是因為更年期後,女性荷爾蒙缺乏所可能產生的種種症狀。

  婦女停經後最大的改變即是卵巢衰竭了,無法再分泌足夠的女性荷爾蒙,但女性身上又有許多器官及組織需要它,再加上人類壽命又增長了許多,故女性荷爾蒙的補充是相當需要的。一般婦女在月經停止三個月之後,須找婦產科醫師確定是否已進入更年期或是已達停經?停經可以是臨床上最早出現的情況,同時它亦可能伴隨著一些更年期症候群的出現,有些人症狀明顯,有些人則不然。出現症狀的婦女,醫師必須先抽血,看荷爾蒙真正分泌之情況,從性腺激素的多寡即可了解是否已真正進入卵巢衰竭之時。在抽血的同時,醫師也應順便檢查婦女的生殖器官,且必須包括子宮頸防癌抹片及乳房之檢查等,在確定接受女性荷爾蒙的器官(尤其是子宮或卵巢等生殖器官)沒有任何的病變或是癌症之可能性,才會考慮給予有效、恰當且低劑量的荷爾蒙補充治療。

  有些婦女在卵巢尚未完全衰竭時即會產生更年期症候群,主要是因為卵巢並非「突然」停止所有工作,而會有一過渡期。一般而言,婦女在四十歲之後,卵巢功能就逐漸開始走下坡,不用規律地排卵,導致月經不規則,有時可能會延長到一或二個月才來一次月經,因而產生嚴重的更年期症候群,這一族群的病人就不適用停經後所給予的荷爾蒙補充治療。

  更年期婦女除了荷爾蒙補充治療外,生活型態、運動習慣及飲食習慣也應注意。長期且規律性的運動,如游泳、慢跑、騎腳踏車、登山等皆對更年期後的健康有所助益,對骨質疏鬆及心臟血管疾病的預防亦有正向的功效。在飲食方面則應儘量吃的清淡些,因為中年後消耗熱量較慢,故容易增胖,相對之下會造成血脂肪增加,心臟血管疾病發生率就會提升,所以應多吃青菜、水果等,避免吃高熱量、高膽固醇的食物,如海鮮、肉類、蛋黃等。此外含鈣的食物如牛奶、小魚乾亦應多吃,若攝取不夠亦可補充鈣片,以預防骨質疏鬆症。在生活習慣方面則注意不要太緊張,儘量放鬆自己的心情,若經濟能力、時間許可,可多安排出國旅遊、散心,將有意想不到的收穫及效果。

(轉載自「吾愛吾家」250期)

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