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國防科技

 

 

武器大觀  空中預警機展新猷

/新兵

  偵搜、指管功能精益求精,整體戰力發揮極致。

  雷達的發展始自於二次世界大戰期間,在陸地上其配置於高地可獲得較佳之偵蒐效果,海軍艦艇上的雷達亦儘可能的安裝於主桅的頂端,以便能「看」得更遠。當時就有人設想可將雷達掛在繫泊的熱氣球上,又有人想到如果能裝到飛機上,那雷達的涵蓋面不就無限擴大了嗎!在飛機上裝雷達原就是為了要能「看」得更遠,於遠距發現敵蹤以通知友軍單位及早因應之,這就是早期預警機之由來。

  後來隨著雷達通訊科技的發展,早期預警機不再只能將戰情傳送予地面指揮中心,她已可將戰情即時傳送予各兵力單位以配合執行任務,例如可告知伴護戰機敵機之航向動態,以利行攔截接戰部署;預警機還可將來襲之掠海飛彈、中長程導彈軌跡傳報予威脅區之任務艦艇以行攔截準備。至此預警機已發展出指揮管制的功能,不但大為提升其發展效益,也已成為國家整體戰力水準之指標。一九九一年波灣戰役期間,伊拉克有恃於其強大空軍與陸軍而與聯軍對峙多時,但整個戰事全程,聯軍與伊拉克戰機因遭遇所爆發之空戰中,伊拉克損失了卅五架的空優戰機,其中大部分還都是MIG-25型戰機,聯軍則全無損失(聯軍所損失的戰機均非因空戰折損),這都是預警管制機得以發揮功能所致,也由此可見如何發揮整體戰力之端倪。

 

推陳出新

  美國洛克西德公司(Lookheed)早自一九五三年就從事預警機的發展,他們在星座型(Constellation)運輸機的機背上裝了一座小型雷達,這款飛機的程式為EC-121,自此開啟了預警機的先河。美國海軍有感於早期預警之迫切性,率先大力發展可供於航艦起降之預警機,美國格魯曼(Grumann)公司於一九五○年代末期發展出E-1B型預警機,一九六○年發展出E-2型,這款預警機並於一九六四年正式服役,也為美國海軍航艦艦隊縱橫四海奠立勝基。E-2A型預警機至一九六七年共生產了五十九架,越戰期間她們以小鷹號及游騎兵號航艦為基地,對美軍艦隊及陸軍提供有效之安全屏障,未幾E-2A型機換裝了新型電腦而成為E-2B型,而自一九六八年著手E-2C型機之發展計畫,至一九九九年將可生產一八六架的E-2C型預警機(其中也包括國軍所採購的四架),目前埃及、日本、以色列、新加坡及法國尚有這款預警機,由此可見發展運用之成熟度。

  E-2C為一全天候之任務機種,其主要任務是提供航艦戰鬥群空中早期預警及指揮管制,對航艦戰機而言,E-2C可提供戰機空中、平面敵情威脅預警及指揮管制,為一不可或缺的戰力整合單位。次為協同平面偵巡、攻擊攔截管制、搜救引導及中繼通訊等。E-2C採雙螺旋槳推進,共有五名乘員,其作業高度可達九千公尺,最大航程達二八四○公里,不過一般都是以在某作業半徑範圍中可持續之作業時間為考量,E-2C可在三六○公里半徑之作業範圍中可持續作業六小時。這款飛機最大的特色係在機背上裝了一個直徑八公尺、每分鐘可迴轉六次的圓形雷達天線罩,該天線罩內一邊為高解析雷達,另一邊則為敵我識別系統,這具AN/APS-145型雷達可監控六百萬立方英哩空域中的飛機及飛彈的蹤跡,同時也能掌握至少十五萬平方英哩的平面範圍內的艦艇及固定目標,可自動偵知、辨別及追蹤四五○公里外的目標,也同時能自動追蹤超過二千個以上的目標,並將所掌握敵目標的航向、航速及高度等訊息以高速資料鏈傳給我軍各單位,使我軍兵力主體可免遭受敵來自高空中轟炸機、戰鬥機及低空飛機、飛彈及艦艇的突襲。

  E-2型預警管制機為能於航艦上起降,其機身空間大小本就受限,其作業能量並無法大幅提升,美空軍眼見海軍預警管制機之運用效能,於一九七七年獲得首架以波音七○七噴射機配裝圓形天線之E-3型預警管制機,至一九八四年共生產六十六架,除美空軍自用卅三架外,另卅三架供售北約、英、法及沙烏地阿拉伯等國家。這款飛機的主要任務空中偵巡、指揮管制、通訊;追蹤任何高度的目標而無論其於內陸或海域;追蹤任何海上艦艇;引導友機之攻擊發起位置等。因機身較寬敞,機上除有四名飛行員外,最多可配合任務需要配置廿一名系統操作員(由此可判定其可從事細密之分工),其作業高度約可達一萬一千公尺,最大航程達八九七○公里,可滯空十一小時(經空中加油後可滯空達廿二小時)。E-3型預警管制機機背上的圓形天線直徑十公尺、每分鐘可迴轉六次,該天線罩內一邊為高解析主動雷達,於低空偵距為三九○公里,中高空偵距則可達五八○公里,這款雷達有六種模式供各種狀況下運用,使能從空中俯視偵知低空飛機、掠海飛彈及船艦;圓形天線罩的另一邊則為被動式之敵我識別系統,經自動偵知、辨識敵我後,可自動或手動追蹤重點目標。由於其操作員夠多,其指揮管制功能甚高於E-2C者,甚至可擔任空中指揮所的任務角色,其對前進基地戰力的發揮甚有助益。

 

  擴張戰果功不可沒

  美軍自發展E-3預警管制機後,其對空中及海面目標的掌握及兵力指揮管制作為已見極致,然對地形地貌及地面目標仍無法有效掌握,陸軍為能突破戰場限制,而與美國空軍共同發展聯合目標獲得系統(JSTARS),也就是後來的E-8型預警機。美國空軍的首架E-8型預警機係於一九八五年初獲得,這款飛機係由波音七○七噴射機改裝而成,她主要的任務係對地實施監控、辨識敵我及追蹤重點目標,另外還可擔任陸軍部隊戰情傳輸鏈的中繼台,即時傳輸地面戰情發展,以利三軍協同展開對地攻擊行動,簡單說,E-8型機對地實施監控及指揮管制作為,與E-3型機對空實施早期預警及指揮管制作為同質性之任務。其作業高度為可達一萬四千公尺,最大航程超過四千二百公里,機上乘員最多可達卅四員。E-8型機的雷達置於機腹,並由一長約八公尺、寬約一點五公尺之雷達天線罩覆蓋,以求機身整體流線,該雷達為AN/APY-3型之相位陣列多模組雷達,該雷達可以電子掃描觀測飛機兩側之地面動態,而雷達之作業模式有活動目標標定(MTI)及合成孔徑雷達(SAR)兩種,而在活動目標標定模式中又可分廣域與區域監控兩種模式,在廣域監控模式下,其雷達涵蓋面可達十萬餘平方公里,可依據目標速度水準蒐尋顯示目標區之活動目標,經標定重點目標區後,再以區域監控模式對重點目標實施監控,區域監控模式的涵蓋面約為廿平方公里,在此一範圍內可仔細檢查每一個活動目標,甚而算出此一支部隊兵力的多寡。此一模式的最主要用途在於提供友軍攻擊兵力瞄準之用,例如可將瞄準區傳予空中及地面友軍,以利友軍可精準迅速的進入攻擊發起位置。而在攻擊過程中,又可源源不斷接收目標區之影像及標定數據,以據以調整攻擊部署,發揚戰果。合成孔徑雷達係用以顯示標定靜態的固定目標,其可對目標區產生地形、地貌、地物的俯瞰影像,其品質可與照片媲美。對事前偵照獲得之合成孔徑雷達影像,除可將之組成廣域之地圖資料外,並可提供其他友軍單位作為電子地圖之用。

  E-8型預警機在波灣戰役中戰功顯赫,雖然只有二架參戰,隨時至少保持一架在空監視伊拉克陸軍之動態,在陸軍與海軍陸戰隊戰鬥直升機的密切配合下,伊拉克陸軍的裝甲車隊動輒遭遇夾擊而損失慘重。在阿爾卡夫及(Al-khafji)之役中,E-8型預警機於夜間發現在一小股伊拉克陸軍裝甲車隊之後伴隨著主力裝甲車隊,聯軍即直接部署攻擊其主力裝甲車隊,至伊軍措手不及,潰不成軍,之後讓伊軍精銳的裝甲部隊不敢輕舉妄動。另外E-8型預警機也要找出伊軍非雲飛彈的機動陣地,一旦發現可疑目標,E-8即將目標區影像傳予伴隨之F-15E型空優戰機,讓F-15E戰機能按圖索驥,此一戰術的確讓伊軍收斂不少。而於南斯拉夫之役中,南斯拉夫空軍百分之八十五的MIG-29戰機(十六架)係於地面掩蔽物中被擊毀,更加彰顯預警管制機的效能。

 

  全方位偵蒐

  近年來雷達及飛機科技精進,北約盟國似仍繼續採用美製之預警管制機(如E-2、E-3,惟E-3的波音七○七機身將由七六七取代),但瑞典易立信(Ericsson)公司製造之Erieye相位陣列雷達配裝於巴西製EMB-145機身的預警機,除了瑞典、巴西及希臘三國共採購了十五架;俄羅斯空軍也從IL-72長程運輸機研改了廿五架的A-50型預警管制機,其係於機背安裝了圓形之雷達天線,該天線內裝三具天線,毋須迴轉即可涵蓋三六○度範圍;以色列早自一九七八年即採用美製E-2型預警管制機,現以色列飛機公司(IAI)正應智利空軍之需求自製一款稱之為Phalcon預警管制機(據稱其成本僅為同型機之六成),其機身係改裝自波音七○七型客機,於機鼻處配置一可迴轉之相位雷達外,另於機身兩頰各安裝一大片(12×3公尺)之相位陣列雷達,在於機身尾部兩側再各安裝一片(4×2公尺)之相位陣列雷達,使機身四周無偵蒐死角。Phalcom雷達可搜索約四百公里半徑範圍內之戰鬥機目標,還可同時追蹤一百個以上的目標。中國人民解放軍為加強早期預警及指管能力,據稱將把從俄羅斯採購之一架IL-72長程運輸機,配裝以色列飛機公司之Phalcon雷達。IL-72長程運輸機之滯空時間長、航程遠、作業能量發展空間大,行將相對降低國軍現役E-2T之早期預警及指管效果,勢須即早研擬對策因應之。

(轉載自「國魂」650期)

  

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